Why does the Japan soccer team wear blue? – Confirmed history and presumed origin

Notes:

  1. Most of the linked site from this page are written in Japanese.
  2. I dare to write Association Football as “soccer” but “football”, because “soccer” is more suitable for describing the history of football in Japan. “Football” appearing in this page is broad sense, refers Association, Rugby and other football.

Why does the Japan soccer team wear blue despite their red-and-white flag? The official answer from the Japan Football Association describes:

Although it is said that the blue is symbolizing the sea and sky surrounding Japan islands, in fact it is retrospective reasoning. There is no reliable document proving the reason why it is blue. Japan’s national team uniform was blue at the first half of the 20th century, and it continues to the present day.

Japan Football Museum exhibits the oldest national team’s shirt in existence looking light blue. There is no evidence older than that. The only thing that we can do is guess.

The blue presumably being the colour of college sports

The best guess at the moment is that the blue is coming from college sports. After the Meiji Restoration (1868), football was played by students of colleges, universities, and (especially) normal schools in Japan. The emperor’s cup was monopolized by students’ teams until 1959. In the Meiji era, Japanese society wanted to learn everything from western nations, whether it is important or not. When the first boat race between the university of Tokyo and Kyoto was held, they put on blue shirts to imitate boat race between the university of Oxford and Cambridge. After that, other sports teams at the University of Tokyo have tended to wear light blue shirt. Soccer team of the university also did so.

International sports games started at the end of the 19th century. For a decade, there was no systematic method to nominate members of a national team. Sometimes “representative” (代表, Daihyō) method was applied: the winner of a domestic tournament directly became a national team. For example, the first national team was the team of the Tokyo Higher Normal School itself. In other cases, “selection” (選抜, Senbatsu; cf. Seleção of Brasil) method was used, and both methods coexisted for a decade. In 1930, Japan national soccer team for the 9th Far Eastern Games was mainly consisted of the students from the university of Tokyo, who wore blue shirts in domestic tournaments. — It is guessed that they kept wearing blue shirts at the national team, and selected members for the 1936 Olympic Games took over blue shirts from former national team, and finally those shirts were left as the oldest national team’s jerseys in existence. This is the storyline of a leading hypothesis for the colour of the Japan national soccer team. Although the centre of Japanese football shifts to professional team since 1993, national team continues wearing blue shirt.

It is said that the colour of the boat race team, light blue, originates from the colour of Eton College where the association football begun. The samurai’s blue shirts are the legacy of football as a college sport.

日本代表チームのユニフォームはなぜ青なの?

English version is in this blog.

日本の国旗は紅白なのに、なぜ日本代表チームのユニフォームは青なの?という疑問は日本を含めて世界のどこでも聞かれる話である。これに対するJFAの公式回答は、

「日本の国土を象徴する海と空の青」と一般的に考えられていますが、実際は後になってつけられた理由で、なぜ青なのかということは文献が残っておらず不明です。日本のユニフォームは、戦前に水色を採用しており、戦後もそれが引き継がれていました。

というものである。日本サッカーミュージアムにある最古の代表ユニも青で、これについて正確にさかのぼることはもう不可能である。ただし、有力な「東大由来説」があるので、これを紹介する。

青は大学スポーツから来たものか

明治の日本では、サッカーはカレッジスポーツの一種としてラグビーなどとともに普及した。このため、1959年まで天皇杯は学生チーム(特に師範学校)が独占していたほどである。明治時代は何でも欧米の真似をしてみようとしていた時代でもあり、1920年に開かれた東大・京大対抗のボート競技では、オックスフォードとケンブリッジの対抗戦を真似て青いユニフォームを着用し、それ以降、東京大学は他の競技でも(ケンブリッジを真似た名残の)淡青を主体に使っている。

スポーツの国別対抗戦が本格的に始まったのは20世紀初頭のことだが、始まったばかりの国別対抗戦では、「代表」を決める方法も安定しておらず、国内カップ・リーグの優勝チームが国を代表して出場することがあった。例えば日本最初の「代表チーム」は東京高等師範学校(現在の筑波大学)のチームそのものであった。その後の国際試合では各大学からよい選手を選ぶ選抜チーム方式と国内勝者がそのまま出場する代表チーム方式の間を行き来するが、ベルリン五輪の少し前、第9回極東選手権大会(1930年)で東大中心の代表チームが組まれている。この名残でベルリン五輪でも青が採用され、20世紀後半に日本サッカーの主役が実業団、プロと移り変わり、「青」の起源が忘れ去られても続いたのではないか――というのが現在よく知られた仮説である。

ケンブリッジのボートチームの色、淡青は、元をたどるとイートン校の色だと言う。偶然ながら、イートン校は現代サッカー発祥の地でもある。日本代表のユニフォームの青は、かつてサッカーがカレッジスポーツだった頃の名残をとどめているのである。

推定される起源
イートン校の色 → ケンブリッジのボートチームの色 → 東大のボートチームの色 → 東大サッカー部の色 → 
確定している歴史
→ ベルリン五輪代表 → 日本代表

中国超級・広州恒大が大金をぶっこむ理由

広州恒大がちょっと考えられないレベルの大金をつぎ込んでいることについて、普通の日本人は「中国は景気がいいから」「宣伝になるから」という感想を持つだろう。もちろんその側面はあるが、中国にはそれとは異なる事情がある。それについて簡単に説明する。

続きを読む